Aivojen palkkiojärjestelmä ja päätöksenteko

Rahapeliongelma liittyy keskeisesti ainakin kahteen hermostolliseen prosessiin. Toinen näistä liittyy rahapelaamisen palkitsevuuteen ja toinen päätöksentekoon. Palkkiojärjestelmän ja päätöksenteon heikkouksien tunnistaminen voi auttaa sinua muuttamaan käyttäytymistäsi ja päästämään aivot irti pelaamisen koukusta.

Tunnista heikot kohtasi ja muuta käyttäytymistäsi tietoisesti

Rahapeliongelma on taustaltaan monimuotoinen ilmiö, jolle ei ole voitu osoittaa mitään yhtä taustamekanismia tai syytä. Rahapeliongelma liittyy kuitenkin keskeisesti ainakin kahteen hermostolliseen prosessiin. Toinen näistä liittyy rahapelaamisen palkitsevuuteen ja toinen päätöksentekoon.

Vaikka rahapeliongelmista kärsivillä onkin löydetty tutkimuksissa heikkouksia näihin prosesseihin liittyviltä aivoalueilta, ei voida sanoa, ovatko heikkoudet syy peliongelmaan vai peliongelma syynä aivoalueilla näkyviin muutoksiin.

Palkkiojärjestelmän ja päätöksenteon heikkouksien tunnistaminen voi auttaa sinua muuttamaan tietoisesti käyttäytymistäsi.

Miten päästää aivot irti koukusta?

  • Rahapelaaminen saa aivot ”koukkuun” ja rahapeliriippuvuuteen liittyy samankaltaisia ilmiöitä, kuin muihinkin riippuvuuksiin, esimerkiksi toleranssin kasvu ja vieroitusoireet.
  • Lue Peluurin tietopankista rahapelaamisen matematiikasta ja psykologiasta - pyri valloittamaan järjen avulla aivot takaisin koukuttavalta pelaamiselta.
  • Rahapeliriippuvuus ”kaappaa” aivojen mielihyväkeskuksen ja monet aiemmin mielihyvää tuottaneet toiminnat eivät enää tunnu miltään: lopettamisen jälkeen vaatii aikaa ja vaivannäköä oppia nauttimaan taas muista asioista – ole sitkeä ja jatka uusia harrastuksia, vaikka alku olisi vaikeaa. Vaivannäkö palkitsee lopulta!
  • Ole tietoinen riskistä, että yhden riippuvuuden saattaa korvata toinen. Pyri löytämään pelaamisen tilalle tekemistä, joka tuottaa hyvää mieltä, mutta ei aiheuta haittoja sinulle tai läheisillesi.
Nuorimies ja aivot.

Palkkiojärjestelmä

Rahapelaamisen palkitsevuuden kannalta keskeinen aivoalue on ventral striatum, jossa sijaitsee aivojen mielihyväkeskus (nucleus accumbens). Kaikki eloonjäämisen kannalta hyödyllinen toiminta aktivoi mielihyväkeskusta erittämällä välittäjäainehormoni dopamiinia, joka aikaansaa mielihyvän kokemuksen.

Myös päihteillä ja esimerkiksi rahapelaamisella ja sen ennakoimattomalla palkitsevuudella on sama mielihyvää tuottava vaikutus. Rahapelaamisessa jo pelkkä pelaamisen tai voiton odotus aktivoi järjestelmän.

Riippuvaisilla ihmisillä on joissakin tutkimuksissa todettu tavallista vähemmän aktivaatiota mielihyväkeskuksessa. Epäillään, että sen vuoksi tarve stimuloida mielihyväkeskusta esimerkiksi päihteillä tai rahapeleillä olisi tavallista voimakkaampi.

Päätöksenteko

Keskeinen aivoalue on etuotsalohkon aivokuori (prefrontal cortex). Tämän aivoalue osallistuu keskeisesti päätöksentekoon, harkintaan ja toiminnan kontrolliin. Rahapeliriippuvuudesta kärsivillä on todettu matalaa aktivaatiota etuotsalohkolla, kun he ovat tehneet rahapelaamiseen liittyviä päätöksiä. Matala aktivaatiotaso viittaa päätöksenteon impulsiivisuuteen.

Impulsiivisen päätöksenteon seuraukset näkyvät riskien ja saavutettavien palkkioiden arvioimisessa. Rahapeliongelmasta kärsivät valitsevat usein nopean mielihyvän tavoittelun pitkän ajan negatiivisista seurauksista huolimatta.

    Nainen valitsemassa: oikealle vai vasemmalle.

    Miten voit vaikuttaa päätöksentekoon?

    1. Pyri suunnitelmalliseen päätöksentekoon. Muistuta itseäsi siitä, että voit valita nopean mielihyvätyydytyksen sijaan pitkän aikavälin palkkion – pelaamisen aiheuttamien haittojen loppumisen.
    2. Pelihimon iskiessä pysäytä itsesi ennen valintaa. Tee muistilappu lompakkoosi, jossa muistutat itseäsi pelaamisen seurauksista sekä toisin toimimisen mahdollisuuksista.
    3. Mieti tietoisesti pelaamisen jatkamisen / lopettamisen ja rajottamisen lyhyen ja pitkän aikavälin seurauksia: listaa itsellesi hallitsemattoman pelaamisen lyhyen ja pitkän aikavälin plussat ja miinukset.
    4. Tee pelaaminen itsellesi mahdollisimman vaikeaksi, jotta et voi niin helposti toimia hetken mielijohteesta. Rajoita nettipelaamistasi tai pelipisteillä.

    Katso video Brain connections YouTubessa

    Katso myös nämä:

    Rahapelaajan virhepäätelmät

    Rahapelaamiseen houkuttelevia ajatuksia

    Tulkinta ja selityksiä omalle käyttäytymiselle

    Miksi rahapelaamiseen jää koukkuun?

    Rahapeliongelma ja tunteet

    Stressinhallinta ja hyvinvointi

    Lähteitä ja lisätietoa:

    Bates, S. (2011). Addiction and brain circuitsBrainFacts.org.  Luettu: 27.9.2016

    Bates, M. (2015). Gambling addiction and the brain. BrainFacts.org.  Luettu: 27.9.2016

    Ferris, J. How the brain gets addicted to gambling?  Scientific American  Luettu: 27.9.2016

    Goudriaan, A.E., Oosterlaan, J., de Beurs, E. & Van den Brink, W. (2004). Pathological gambling: a comprehensive review of biobehavioral findings. Neuroscience and Biobehavioral Reviews28, 123-141.

    Grant, J.E., Odlaug, B.L. & Chamberlain, S.R. (2016). Neural and psychological underpinnings of gambling disorder: A review. Progress in Neuro-Psychopharmacology & Biological Psychiatry65, 188-193.

    van Holst, R., van den Brink, W., Veltman, D.J. & Goudriaan, A.E. (2010). Why gamblers fail to win: A review of cognitive and neuroimaging findings in pathological gambling. Neuroscience and Biobehavioral Reviews34, 87-107.

    Scott, A. (2012). Pathological gambling – dopamine reward system.  Luettu: 27.9.2016